<B>LOS MAMIFEROS</B>
LOS MAMIFEROS

Los mamíferos son animales vertebrados al igual que los anfibios, los reptiles, las aves y los peces. Se diferencian de estos otros al tener pelos en la superficie del cuerpo. En la mayoría de los mamíferos, pero no en todos, las hembras poseen mamas con las que alimentan a sus crías. Los mamíferos descienden de los reptiles. No aparentamos parecernos mucho porque los mamíferos surgieron hace unos 195 millones de años. Aunque es posible que las dos ramas se hayan separado mucho antes que eso, porque no eran los mismos reptiles de los que descienden los reptiles de hoy en día. En aquel entonces los reptiles dominaban el mundo, y nosotros éramos pequeñas musarañas. Con el transcurso del tiempo cada grupo evolucionó en diferentes direcciones, ellos se volvieron más chiquitos y nosotros más grandes. Las 4,500 a 5,000 especies diferentes de mamíferos que viven hoy en día se estudian en grupos. Estos grupos se basan en las semejanzas y diferencias entre las especies. Lo cual ocurre debido al linaje de la evolución o parentesco entre ellas.

MAMIFEROS ROEDORES

Este es el grupo de los roedores. Entre estos animalitos los hay muy agradables, como las traviesas ardillas, los laboriosos castores y las muy bonitas y gratas tocar chinchillas. Y hay otros no tan simpáticos y de excesivo perjuicio, los ratones y las ratas en la lista de los menos agradables

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MAMIFEROS MARINOS

Las ballenas y los delfines son mamíferos acuáticos. Con la excepción de algunos delfines que habitan en agua dulce, la mayoría de ellos viven en los océanos. Están tan bien adaptados a vivir en el agua que parecen peces a pesar de ser mamíferos. Según nos indican sus esqueletos, descienden de animales que una vez fueron terrestres.

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MAMIFEROS CARNIVOROS

Entre los carnívoros tenemos algunos de los animales más admirados por el público en general. Los perros y los gatos, domésticos y salvajes, se encuentran entre las especies que estudiamos en este grupo. Aquí también tratamos con los temibles lobos y leones. Los osos, así como las astutas comadrejas, e inquietas nutrias, pertenecen a este grupo. Las focas, morsas, y mamíferos similares eran antes agrupados por si mismos, según estudios recientes se les estima un parentesco muy cercano a los otros carnívoros. Y por tanto se han integrado a este grupo. Debemos recordar que todos estos animales tienen los dientes adaptados para desgarrar, por pequeños que sean, muy peligrosos por sus mordidas.

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